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Mostrando entradas de abril, 2008

Alerta sanitaria

En mi columna de hoy de Expansión comento las dos Sentencias del Tribunal Supremo de 17 de junio y de 14 de noviembre de 2007 que resuelven sendos recursos de casación contra las Sentencias recaídas en asuntos relacionadas con la inmovilización del aceite de orujo por estar contaminada con con Hidrocarburos Aromáticos Policíclicos (HAP). Estas Sentencias son oportunas porque resuelve la cuestión sobre el alcance de los poderes cautelares de la Administración cuando se enfrenta a una situación de riesgo alimentario. Lo más importante de estas Sentencias es que siente la doctrina según la cual los poderes de la Administración están delimitados por el artículo 26 de la Ley General de Sanidad. Este artículo sólo permite que la Administración ejerza sus poderes cuando exista un riesgo inminente y extraordinario para la salud de las personas. No basta, por lo tanto, que el producto alimenticio esté contaminado sino que se exige, además, que esta contaminación sea causa de un peligro inminen…

Trasvase

Después de tanto subterfugio, ya tenemos aprobado el trasvase a Cataluña (Real Decreto Ley 3/2008). En mi artículo de Expansión de esta semana comentaba, antes de la publicación de este RDL, la posibilidad de que se llevase a cabo el trasvase sin someter a evaluación de impacto ambiental. En efecto, el RDL excluye de EIA el proyecto de trasvase alegando la urgencia. A mi me parece criticable. Por un lado, es una urgencia inducida por la incompetencia de las autoridades administrativas y, por otro, que existe la posibilidad de la tramitación de urgencia. La EIA es capital, a mi juicio, cuando se trata de una infraestructura como la que se autoriza (una conducción de más de 60 Km). Se produce la paradoja, terrible, que el denostado Plan Hidrológico Nacional sometía todas sus infraestructuras a EIA y ahora, los que criticaron aquel plan por ser ambientalmente insostenible, pretenden construir infraestructuras de trasvase pero sin EIA. ¡¡Qué tiene la política que la hace incompatible con …

Foto sin animalitos

¿Por qué Hillary Clinton aparece fotografiada con la boca abierta? No se sabe si sonrie o nos amenaza con pegarnos un buen mordisco. La pose no puede ser más bobalicona. Aunque sospecho que, como casi todas las cosas de la campaña electoral, está buscada para producir algún efecto en el espectador que, según parece, es opuesto al que a mí me produce. Viendo la foto, pienso, que sólo se podría tomar en un ambiente sin animales porque ¿qué pasaría si volasen moscas y demás bichitos alrededor de la candidata? La escena sería terriblemente embarazosa.

Esquizofrenia regulatoria

La columna de este martes en Expansión está dedicada a la Sentencia del Tribunal de Primera Instancia de las Comunidades Europeas de 10 de abril de 2008 (Asunto Deutsche Telekom v. Comisión). El interés de esta Sentencia radica en el conflicto entre la regulación europea y la regulación nacional en relación con las conductas anticompetitivas prohibidas por el artículo 82 del Tratado. Mientras que el regulador alemán no encontró, al contrario, que DT hubiese incurrido en una conducta prohibida, por lo que le autorizó unos precios máximos y no le prohibió otros precios mínimos para sus servicios minoristas, la Comisión y ahora el Tribunal encuentran que DT incurrió en compresión de márgenes para impedir o eliminar la competencia (al ofrecer precios mayoristas superiores a los minoristas que ofrece DT a sus clientes). Además, esta apreciación no puede verse alterada (y por consiguiente legitimado el comportamiento de DT) por la autorización del regulador nacional. El resultado no puede s…

Ricos y Ultraricos

¿Por qué razón en el mundo norteamericano los ultraricos pueden presumir, sin rubor, de sus riquezas mientras reconocen que millones de personas sufren los efectos de la crisis economica? (vid. esta noticia en The New York Times) No me imagino a nuestros ultraricos e, incluso, ricos, haciendo lo mismo. Tal vez, será la influencia de la cultura y de la religión. Que sea noticia es, sin embargo, muestra de que también allí causa interés pero no tendrá las implicaciones morales que seguro tiene en nuestro país.

Crisis alimentaria v. crisis financiera

Que en la reunión del Banco Mundial del pasado fin de semana se considere la crisis alimentaria como de mayor gravedad e importancia que la crisis crediticia (vid. The New York Times) demuestra la gravedad de esta última. Decisiones que se han demostrado equivocadas por sus implicaciones (los biocombustibles) en un contexto determinado (incremento de la demanda de alimentos en paises emergentes como China e India) están abocando a la hambruna a paises que ya estaban en situación crítica. Que este problema tan grave pueda desplazar el problema de la crísis crediticia no resta un ápice a la importancia de esta. Al contrario, demuestra su gravedad, tal que puede ser comparada con la crisis con mayúscula que es la de la crisis humanitaria que sufren millones de personas.

Mercado de derechos de emisión

El precio de la tonelada de dióxido de carbono alcanzará este año los 25 € (Expansión 11 de abril de 2008). Según parece, este precio será suficiente para que el mercado comience a operar como un mecanismo eficaz y eficiente de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Hasta ahora, el mercado era más una entelequia o, incluso, un ejercio teórico sobre las bondades del mercado como medio o técnica de protección ambiental. El mercado sólo puede desplegar sus efectos si el precio es capaz de enviar una señal adecuada hacia la dirección correcta en términos de interés público. Es lógico pensar que la señal emitida fue equivocada (contraproducente) cuando el año pasado el precio fue de 0 € tonelada. Esperemos que partir de ahora y, sobre todo, de manera continuada, el precio de la tonelada de dióxido de carbono sea coherente con la importante función que se le ha asignado a este mercado.

Expectativas irracionales sobre los reguladores

El diario Expansión publica en el día de hoy un interesante artículo de A. Greenspan sobre la burbuja inmobiliaria y sus consecuencias financieras. Una afirmación me parece reveladora. Afirma el antiguo presidente de la FED ("el mejor banquero central de los últimos tiempos", según M. Wolf, en un artículo también publicado en el mismo periódico) que "el problema no es la falta de regulación, sino las expectativas poco realistas sobre lo que los reguladores son capaces de prever." Y añade: "¿Cómo se puede explicar si no que la Autoridad de Servicios Financieros británica, conocida por su efectividad, no fuera capaz de evitar la crisis de Northern Rock? Incluso los mejores expertos de EEUU en la materia han fracasado durante todos estos años." Hasta ahora se había hablado de las expectativas irracionales de los mercados. Ahora también podemos hablar de las expectativas irracionales de los mercados sobre los reguladores y de los reguladores sobre sí mismos. …

Insider Trading

Hemos conocido, por fin, el contenido del escrito de acusación con el que se da inicio al procedimiento sancionador contra los directivos de la empresa aeronáutica europea EADS. El periódico Financial Times nos informa sobre esta cuestión. La principal conclusión de ese escrito es la siguiente: cuando los directivos ejecutaron sus programas de stock options sabían que se iban a producir los retrasos en ciertos proyectos como el del A-380 que lógicamente iban a tener un efecto negativo sobre la cotización del valor. Ante este panorama, decidieron vender sus acciones antes de sufrir la depreciación. Esta es la acusación del regulador bursátil francés (AMF). Es una acusación muy grave que los acusados niegan con contundencia. Tendremos que esperar hasta la finalización del procedimiento para conocer definitivamente los hechos y los responsables. Mientras tanto, queda la imagen de un mercado manejado a su antojo por los iniciados. Es una imagen demasiado frecuente que hace pensar que el i…

Riesgos de la nueva aventura

He iniciado esta nueva aventura como bloguero, como lo denominan en la jerga, justo en el momento en que aparece una noticia en The New York Times sobre sus peligros. Aunque, tranquiliza que sólo los afectados por esta nueva enfermedad son los profesionales. No es mi caso. No obstante, como casi todas las cosas en la vida, hay que tomársela con moderación.

Cambio climático x cambio climático

El cambio climático es el problema del siglo XXI pero causado en el siglo XX. El problema existe y la comunidad científica es prácticamente unánime respecto del incremento de las temperaturas del planeta. Las cuestiones sobre las que se discute son las de las estrategias de solución y, sobre todo, la efectividad de las mismas. Hoy conocíamos que el año pasado se habían incrementado las emisiones de gases de efecto invernadero en España un 3 por 100. La explicación alentada por la Administración es la siguiente: la sequía redujo la capacidad de generación de las centrales hidráulicas por lo que se debió incrementar la generación por centrales térmicas. El cambio climático, el incremento de las temperaturas de la Tierra tiene como manifestación la sequía en países como el nuestro y la respuesta es incrementar las emisiones que incrementan las temperaturas que incrementan la sequía que incrementa las emisiones ... hasta el infinito. Si el incremento de las temperaturas incrementa la sequ…

Investigación de la Comisión Nacional de la Competencia

La semana pasada se anunció la apertura por la Comisión Nacional de la Competencia de un procedimiento sancionador contra ciertas asociaciones empresariales y profesionales del sector de la alimentación. Esta investigación tiene varios aspectos interesantes. Uno de ellos es, a mi juicio, el central: ¿pueden las asociaciones, como las indicadas, dirigirse a la opinión pública para expresar sus opiniones sobre un acontecimiento de interés para los asociados y los consumidores? Las asociaciones son acusadas de infringir la ley porque difundieron notas de prensa sobre el incremento de los precios de los alimentos pero sin hacer indicaciones a los asociados sobre esta cuestión. Eran notas dirigidas a la opinión pública, no a los asociados. Creo que hay que investigar todas las irregularidades pero deberían contar con bases más sólidas. No me parece que lo que han hecho pueda encajar en la prohibición del artículo 1 de la Ley de Defensa de la Competencia. Ni por el objeto, ni por los efecto…

Comienza la aventura

Comienza la aventura. Una aventura que nace con unas ideas muy claras: volcar en este blog mis opiniones pero también las fuentes que utilizo al hilo de las columnas que he publicado en el diario económico Expansión. Son opiniones personales pero comprometidas con la idea de la libertad en todas sus manifestaciones pero, sobre todo, en los ámbitos de la economía y del medio ambiente. Ciertamente, son las opiniones de un profesor de Derecho público. Por lo tanto, la regulación será uno de los hilos conductores necesarios de este blog. Será un blog de regulación en los campos de la economía y del medio ambiente. Dos campos que, para mí, son las dos caras de la misma moneda. Espero que estas ideas sean útiles para todos los que están interesados en estas cuestiones.