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Mostrando entradas de enero, 2015

Grecia, bien lejos

Grecia, el escenario de la última gran batalla por Europa y de Europa. Un nuevo episodio de las Guerras Médicas. La civilización contra la barbarie. Hoy tiene otros nombres. El resultado es el mismo. ¿Cómo se ha de construir Europa? No me refiero a la austeridad o a la expansión monetaria. Es una batalla económica que, después del manguerazo, el bazuca, del Banco Central Europeo, parece claro qué es lo que ha ganado. Me refiero a otra vertiente, tal vez secundaria, de esa cruenta batalla por la edificación de Europa. Me refiere a los valores constitucionales.

Solemos vanagloriarnos de la Unión Europea y de lo que significa. Pero no deja de ser una organización internacional a la que aún le queda mucho, muchísimo, para alcanzar la comunidad de valores que nos podría identificar como unión. Es una Unión en proyecto de serlo. La lectura de la Constitución griega de 1975, reformada en varias ocasiones, la última en el año 2008, nos ofrece una representación del camino que aún nos queda p…

Política: fe, creencia y frustración

La política es el arte de la esperanza. Se promete. Se define un mundo. Se detalla la nueva utopía. Todos los problemas encuentran solución. La política presenta la contra-imagen a los problemas. Es la solución a todo y para todos.

Es inevitable que la política se confunda con la mentira. Al soñar un mundo ideal, de soluciones, no se repara si son alcanzables. Es lo menos importante. De ahí la mentira. Es la visión después de la batalla. Después del triunfo. Solo queda la mentira. Mentira mentirosa, oportunista o piadosa. Es irrelevante. No se han cumplido las promesas. Porque no era posible. O porque no se quiso.

El componente esencial de la política es la credibilidad. Es la certeza de que lo prometido, la política, se harán realidad, se convertirá en hecho. No hay credibilidad cuando los hechos desmienten o desautorizan el sueño. No lo permiten.

La globalización y la tecnología lo han cambiado todo. También la mentira. Tiene un vuelo aun más corto. El éxito de los populismo izquier…

La importancia de los colchones

Según el Diccionario de la Lengua Española, la palabra colchón tiene el siguiente significado
colchón.
(De colcha).

1. m. Pieza cuadrilonga, rellena de lana u otro material blando o elástico, que se pone sobre la cama para dormir en ella.
2. m. Capa blanda de algún material que cubre una superficie. Un colchón de hojas.
3. m. Cualquier elemento que sirve para aliviar una situación difícil. Encontró una excusa que le sirvió de colchón. La Ley 10/2014, de 26 de junio, de ordenación, supervisión y solvencia de entidades de crédito le añade un nuevo significado: el colchón de capital. Si. También lo hay de capital. Uno de los requisitos de solvencia que han de cumplir las entidades de crédito. Y, además, son de varios tipos. El artículo 43 detalla los siguiente en relación con el "requisito combinado de colchones de capital" "1. Las entidades de crédito deberán cumplir en todo momento el requisito combinado de colchones de capital, entendido como el total del capital de nivel 1…

Doctrina constitucional sobre "procedimiento administrativo común"

La Sentencia del Tribunal Constitucional 130/2013, de 4 de junio de 2013 (asunto: Recurso de inconstitucionalidad del Gobierno de Aragón en relación con diversos preceptos de la Ley 38/2003, de 17 de noviembre, general de subvenciones) (aquí) se vuelve a enfrentar con el espinoso asunto del alcance de la competencia del Estado en relación con la materia "procedimiento administrativo común" a la que se refiere el título competencial del artículo 149.1.18ª Constitución. La doctrina sobre esta cuestión queda ya definitivamente consolidada en los siguientes términos:
"7. En cuanto al segundo de los títulos habilitantes del Estado que, ex art. 149.1.18 CE, amparan la Ley recurrida, este Tribunal también se ha pronunciado con reiteración sobre lo que debe entenderse por procedimiento administrativo común, a los efectos prevenidos en el citado art. 149.1.18 CE. El adjetivo «común» que el precepto constitucional utiliza lleva a entender que lo que el constituyente ha querido re…

Tautología constitucional

En la Sentencia del Tribunal Constitucional 130/2013, de 4 de junio de 2013 (asunto: Recurso de inconstitucionalidad del Gobierno de Aragón en relación con diversos preceptos de la Ley 38/2003, de 17 de noviembre, general de subvenciones) encontramos el siguiente razonamiento:
"La Ley 38/2003 aborda la regulación de un procedimiento administrativo común singular en función de la forma de actividad administrativa; no regula un procedimiento administrativo especial ratione materiae y es, por tanto, en principio, y siempre que el Estado, en su regulación, se mueva dentro de los límites de su esfera competencial, compatible con la existencia de regulaciones especiales ratione materiae de los procedimientos de otorgamiento de subvenciones en determinados campos de actividad (agricultura, medio ambiente, asistencia social…), que corresponderá establecer bien al Estado, bien a las Comunidades Autónomas, en función de la distribución de competencias prevista para cada sector concreto en …

Intervencionismo comercial

La carta del director general adjunto de ayudas estatales de la Comisión Europea, Gert-Jan Koopman, nos lo ha vuelto a recordar. La ordenación jurídico-administrativa del comercio es el ámbito propicio al intervencionismo capturado por los intereses territoriales. Como es sabido, en la carta, el director general adjunto, comunica al Gobierno de España la conveniencia de la supresión o de la modificación del régimen de los tributos que gravan sólo a las grandes superficies comerciales, mientras que están liberados los pequeños establecimientos, así como otros especializados (caso de los de jardinería, materiales de construcción, maquinaria, venta de vehículos, …). Esta diferencia en el tratamiento fiscal supone, según la carta, una ayuda ilegal a favor de los liberados y discriminatoria para los gravados. En consecuencia, "habida cuenta de la evaluación preliminar de las medidas fiscales y de las posibles consecuencias que tendría un procedimiento de investigación formal, rogaría …

Guerra, poder, Estado

Sun Tzu fue un general chino que escribió El arte de la guerra entre el 400 a. C. y el 320 a. C Una de sus frases más características es la siguiente:
"La guerra es el mayor conflicto de estado, la base de la vida y la muerte, el Tao de la supervivencia y la extinción." La revista Der Spiegel, versión inglesa (aquí), ha publicado un artículo sobre la preparación de la guerra en Internet (enlace aquí). La idea central es la que hay/habrá guerra en Internet y, por consiguiente, ejércitos. Es un lugar de batalla. Cada vez más importante. En correspondencia con la importancia de Internet. Si es imprescindible en nuestras vidas, qué mejor manera de derrotar al enemigo que cortar esa fuente de provisión de una necesidad. Si es necesaria, también es botín de guerra. Además, de inutilizar la capacidad de respuesta del enemigo. O, incluso, volverla en su contra. El Estado ha estado siempre muy vinculado a la guerra. A la defensa. A la seguridad. Si la guerra es virtual, en tanto que …

No hay petróleo, y ¿ahora qué?

Lo que la política no consiguió, la Naturaleza lo ha hecho realidad. No hay petróleo. Ni tampoco gas. Al menos, en cantidad y calidad adecuadas para su explotación. La Naturaleza ha querido que Canarias no pueda disfrutar de otra fuente de riqueza que añadir a las que ya tiene. Es una pérdida importante para la Comunidad Autónoma que cuenta con el tercer porcentaje más elevado de desempleo (33,4 %) de uno de los Estados de la Unión Europea con mayor desempleo. Canarias tiene un problema de generación de riqueza que permita a los canarios disfrutar del bienestar al que legítimamente pueden aspirar.

Canarias es un lugar privilegiado. Excepcional en cuanto a biodiversidad. Envidiado por sus extraordinarias condiciones ambientales. No deja de ser paradójico que el “mejor lugar del mundo” no es el mejor lugar para los propios canarios, al menos, para los 260 mil desempleados. Esta contradicción se nos ofrece como un indicio de que algo no se está haciendo bien. ¿Cómo es posible que en el “…

El Estado como medio. La democracia como instrumento

En el Preámbulo de la Constitución de Estados Unidos se vierte una afirmación que hoy tiene más sentido que nunca. Dice lo siguiente:
"Nosotros, el Pueblo de los Estados Unidos, a fin de formar una Unión más perfecta, establecer Justicia, afirmar la tranquilidad interior, proveer la Defensa común, promover el bienestar general y asegurar para nosotros mismos y para nuestros descendientes los beneficios de la Libertad, ordenamos y establecemos esta Constitución para los Estados Unidos de América." El pueblo ordena y establece la Constitución para "asegurar para nosotros mismos y para nuestros descendientes los beneficios de la Libertad". Los ciudadanos constituyen un Estado para asegurarse la libertad. El Estado constituido es un medio de garantía de la libertad. No es constituido para esclavizarla. Al contrario, para protegerla. Carece de interés propio y de libertad. Es un instrumento y como tal es su "usuario" el que prescribe fines, objetivos e interes…

Entropía administrativa y su reforma

Hace pocos días, el periódico The Independent publicaba una noticia que a muchos nos ha sorprendido. A. K. Verma, un ingeniero eléctrico, empleado del Central Public Works Department del Gobierno indio, se ausentó de su trabajo en el año 1990 y transcurridos 25 años, no había retornado. El pasado jueves fue formalmente despedido, por resolución del Ministro de Desarrollo Urbano. Es un ejemplo extremo del descontrol administrativo. No sabemos la frecuencia con la que se producen hechos como éste en la India, aunque se cuenta en la misma noticia otro caso de una profesora, cuya ausencia de su puesto de trabajo “sólo” duró 23 años. Son, como digo, ejemplos de la mala Administración. Entre nosotros no llegamos a estos extremos, pero hay algunos casos de abstencionismo laboral, respaldados en las correspondientes bajas médicas, que son igualmente sorprendentes, como se ha recogido alguna vez en la prensa.

En el fondo, tanto en la India como entre nosotros, y demás lugares, la Administrac…

Estado constitucional: originalidad y continuidad

La forma de organización del Estado constitucional tiene tantas variedades como Estados. En el caso de Estados Unidos, con tantos Estados (50), podemos encontrar distintas opciones. Desconozco si es o no frecuente, pero en un asunto planteado muy recientemente (noticia), se pone de relieve, y de manera esencial, una peculiaridad: la exigencia de mayoría reforzada en el Tribunal Supremo del Estado para declarar la inconstitucionalidad de una Ley. En este caso, se trata del Estado de Nebraska. Unos ciudadanos recurrieron contra la Ley del Estado que aprobaba la ejecución de un gaseoducto. El Tribunal apreció la inconstitucionalidad pero como sólo fue apreciada por cuatro de los siete miembros, no se consiguió un fallo de inconstitucionalidad por lo que la Ley continúa vigente a pesar de haber sido apreciado aquél vicio por una mayoría pero no cualificada. El asunto de base, el gaseoducto tiene muchas implicaciones económicas, sociales, políticas y también jurídicas. Es una infraestructu…

Empleo público

The Independent publicaba la noticia (aquí) de que un empleado público indio se ausentó de su trabajo en el año 1980 y no ha vuelto a trabajar durante 25 años. Hasta aquí todo normal. Bueno, casi normal. El despido se produjo esta semana. 25 años después ha sido despedido por resolución del propio Ministro. Para hacer aún más esperpéntica la historia, tampoco se sabe si ha cobrado durante esos años. Un ejemplo del absurdo del descontrol de la gestión pública tanto para contratar como para controlar el trabajo y, también, el salario. Es fácil caer en la tentación de compararlo con los empleados públicos españoles que se acogen a las bajas (noticia). O, como hemos visto en alguna noticia, la coordinación de las bajas entre policías para mejor "disfrutar" de las fiestas. Así como la relación entre las bajas y la presión del desempleo. Cuando éste ha aumentado, el número de bajas ha disminuido (noticia). El temor al desempleo tiene este efecto. En algunos casos, los que tienen m…

Desazón frente a la corrupción

Las cifras no están nada claras. No hay unanimidad. Y si no la hay, es porque no hay una fuente fiable de datos. La Agencia EFE hacía un inventario de las causas abiertas por corrupción. Nos informaba de 1.661 casos abiertos, 302 macroprocesos judiciales en marcha y 14 sumarios abiertos en la Audiencia Nacional. A su vez, la Agencia Europa Press, al hacer balance de la lucha contra la corrupción en el año 2014, contaba un total de más de 2.000 imputados, 150 casos abiertos, personalidades políticas y sociales en prisión o acercándose al banquillo y varias macrocausas a punto de llegar a juicio, entre ellas, el caso Nóos, parte de la trama 'Gürtel', el caso Campeón o el caso Pretoria. Por último, el diario El Mundo habla de 480 implicados, 82 condenados y 28 en prisión.

El primer problema de la corrupción o, mejor, de la lucha contra la corrupción, es la ausencia de información objetiva, contrastable y fiable. Esta ausencia magnifica su importancia. No nos puede sorprender que …

La preemption federal

Un ejemplo práctico, curioso, de la preemption federal o la primacía federal con capacidad para desplazar la legislación de los Estados es la relativa a la prohibición del foie gras por parte del Estado de California. Un juez federal (noticia aquí) ha sentenciado que la prohibición era contraria a la legislación federal (Poultry Products Inspection Act) por lo que esta tiene primacía sobre aquella: "California's ban on foie gras is preempted by the federal Poultry Products Inspection Act". Esta tiene primacía y desplaza a aquella. No hay, en teoría, anulación, sino pérdida de eficacia, razón por la que la Sentencia encarece al Estado que deje de aplicar la prohibición. El problema constitucional que se plantea no es sólo el indicado, el de la mecánica de la preeminencia de la legislación federal sobre la estatal, sino cuándo aquella tiene tal efecto sobre ésta. El criterio, en este caso, y en otros, es el de la cláusula de comercio entre Estados. La prohibición del foie …

Carta Magna: modernidad de los pilares del constitucionalista antiguo

El día 15 de junio de 2015 se celebrará el 800 aniversario de la Carta Magna (traducción aquí). Con este documento, firmado por el Rey Juan I de Inglaterra, se da comienzo al constitucionalismo. Impresiona por varios aspectos. No sólo por el reconocimiento de los derechos a favor de los nobles (no de todos los súbditos, sólo los que eran libres), en términos muy modernos, sino el sistema para garantizar su efectividad.

En cuanto a los primeros, destaca, por su modernidad, el recogido en el capítulo 39

"Ningún hombre libre podrá ser detenido o encarcelado o privado de sus derechos o de sus bienes, ni puesto fuera de la ley ni desterrado o privado de su rango de cualquier otra forma, ni usaremos de la fuerza contra el ni enviaremos a otros que lo hagan, sino en virtud de sentencia judicial de sus pares y con arreglo a la ley del reino." 
El reconocimiento a la libertad y a la propiedad como bienes esenciales que sólo pueden ser privados por sentencia judicial y con arreglo a l…

La estabilidad como precio

Es el momento de los balances. Mirar hacia atrás para vislumbrar el futuro. Girar la cabeza en ambas direcciones. Nos preocupa lo que vendrá, lo que sucederá. Nos aterra la incertidumbre del futuro abierto. Creemos que está esclavizado por lo hecho y por lo vivido. El pasado, el inmediato pasado, se nos presenta como el éxito. La recuperación económica. El Presidente del Gobierno proclama el fin de la recesión. El fin de la Gran Recesión como ha sido denominada. Ha terminado. ¿Seguro? No está claro. No hay seguridad. No puede haberla. Una amenaza. La inestabilidad política. Ésta es la sombra que se cierne sobre la recuperación. El Presidente del Gobierno afirmaba, en la rueda de prensa del pasado viernes, que desde la aprobación de la Constitución, han gobernado en España grandes fuerzas políticas, unas veces con mayoría, otras en coalición, y durante toda esa etapa hemos sido "uno de los cuatro países del mundo donde más aumentó el bienestar de los ciudadanos". Eso es lo qu…